L'Ordine e le sue Istituzioni

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Il Principe e Gran Maestro

 

Il Gran Maestro è eletto a vita dal Consiglio Compìto di Stato tra i Cavalieri Professi. Secondo la Costituzione, quale Sovrano e Superiore religioso, deve dedicarsi pienamente all'incremento delle opere melitensi ed essere d'esempio per tutti i membri nell'osservanza religiosa.
Il Gran Maestro esercita la suprema autorità. Spetta al Gran Maestro, insieme al Sovrano Consiglio, l'emanazione dei provvedimenti legislativi non previsti dalla Carta Costituzionale, la promulgazione degli atti del governo, l'amministrazione dei beni del Comun Tesoro, la ratifica degli accordi internazionali e la convocazione del Capitolo Generale. Al Gran Maestro spetta il titolo di Altezza Eminentissima.
Gli Stati con i quali l'Ordine intrattiene rapporti diplomatici riconoscono al Gran Maestro, le prerogative, le immunità e gli onori spettanti ai Capi di Stato. La Chiesa Cattolica gli attribuisce il rango di Cardinale. Il Gran Maestro risiede presso la sede dell'Ordine a Roma, in via Condotti.

Profilo di Sua Altezza Eminentissima
il Principe e Gran Maestro
Fra' Matthew FESTING

Fra’ Matthew Festing è stato eletto Principe e Gran Maestro dell’Ordine di Malta l’11 marzo 2008 dal Consiglio Compito di Stato del Sovrano Ordine. Succede a Fra’ Andrew Bertie, 78° Gran Maestro dal 1988 al 2008, deceduto a Roma il 7 febbraio 2008.

Nato a Northumberland in Inghilterra il 30 novembre del 1949, Fra’ Matthew Festing ha studiato ad Ampleforth e al St John’s College di Cambridge dove si è laureato in storia. Esperto di arte, ha svolto la sua attività professionale in una casa d’aste internazionale.

Da bambino ha vissuto in Egitto e a Singapore, dove suo padre il Field Marshal Sir Francis Festing era stato assegnato. Discende dal Beato Adrian Fortescue, cavaliere di Malta, martirizzato nel 1539.

The Coat of Arms of
Grand Master Festing

Fra’ Matthew Festing ha servito nei Granatieri, dove ricopre il grado di colonnello nella riserva. E’ stato insignito del grado di ufficiale dell’Ordine dell’impero britannico dalla Regina Elisabetta II, della quale è stato rappresentante nella contea di Northumberland.

E' entrato nel Sovrano Ordine di Malta nel 1977, pronunciando i voti perpetui nel 1991, divenendo, così, Cavaliere Professo dell’Ordine. Tra il 1993 e il 2008 è stato Gran Priore d’Inghilterra. In questo ruolo, ha condotto missioni di assistenza umanitaria in Kosovo, Serbia e Croazia e ha guidato la delegazione della Gran Bretagna all’annuale pellegrinaggio internazionale dell'Ordine a Lourdes.

Appassionato di arti decorative e di storia, è noto per la sua conoscenza enciclopedica della storia dell’Ordine di Malta.


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