L'Ordre et ses Institutions

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Le Prince et Grand Maître

 

 

Choisi parmi les Chevaliers profès, le Grand Maître est élu à vie par le Conseil Complet d'Etat.
Conformément à la Constitution, en tant que Souverain et Supérieur religieux, il doit se consacrer entièrement au développement des œuvres de l'Ordre et être un modèle de droiture religieuse pour tous les autres membres.

Le Grand Maître exerce la suprême autorité. Avec le Souverain Conseil, le Grand Maître prend les mesures législatives non prévues par la charte constitutionnelle, promulgue les actes du gouvernement, gère les avoirs du Commun Trésor, ratifie les accords internationaux et convoque le Chapitre Général.
Il porte le titre d'Altesse Eminentissime.
Les Etats avec lesquels l'Ordre entretient des relations diplomatiques reconnaissent au Grand Maître les prérogatives, les immunités et les honneurs dus aux chefs d'Etat. Le rang de Cardinal lui est reconnu par la Sainte Eglise Romaine. Le Grand Maître réside au siège de l'Ordre à Rome, via Condotti.

Portrait de Son Altesse Eminentissime
le Prince et Grand Maître
Fra’ Matthew FESTING

Fra’ Matthew Festing a été élu le 11mars 2008 Prince et Grand Maître de l’Ordre de Malte par le Conseil complet d’Etat de l'Ordre. Il succède à Fra’ Andrew Bertie, 78° Grand Maître de 1988 à 2008, décédé le 7 février dernier à Rome.

Né dans le Northumberland en 30 novembre 1949, Fra’ Matthew Festing a étudié à Ampleforth et à St John’s College à Cambridge où il a obtenu une maîtrise en histoire. Expert en art, son activité professionnelle s’est déroulée dans une maison de ventes internationale.

The Coat of Arms of
Grand Master Festing

Enfant il a vécu en Egypte et à Singapour, où son père, le Field Marshal Sir Francis Festing était en poste. Le Bienheureux Adrian Fortescue, Chevalier de Malte, martyrisé en 1539 appartenait à sa famille.

Fra’ Matthew Festing a servi dans les Grenadiers, où il a été promu au grade de colonel de réserve.
Il a été élevé au rang d'Officier de l'Ordre de l’empire britannique par la Reine Elisabeth II dont il a été le représentant dans le comté de Northumberland.

Il est entré dans l’Ordre Souverain de Malte en 1977, et il a prononcé ses vœux perpétuels en 1991, devenant ainsi Chevalier Profès de l’Ordre. Il a été élu Grand Prieur d’Angleterre en 1993. A ce titre, il a conduit des missions d'assistance humanitaire en Serbie, en Croatie et au Kosovo et il conduit chaque année la délégation de la Grande-Bretagne au pèlerinage international annuel de l'Ordre à Lourdes.

Passionné d'arts décoratifs et d'histoire, il est connu pour sa connaissance encyclopédique de l'histoire de l'Ordre de Malte.


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